常見問題

「守護北極」全球專案的目標是什麼?

北極正面臨前所未有的威脅,我們必須聚集所有力量共同守護它。綠色和平正努力推動在北極成立全球保護區,保護尚未被劃界的北極,並設定禁令,阻止在北極鑽油以及沒有永續觀念的工業捕撈活動。

什麼是「全球保護區」?

綠色和平倡議的全球保護區,是指設立受到全面保護的海洋保護區,禁止任何鑽油或工業化捕撈。同時嚴格限制航運(但並非完全禁止)。涵蓋的區域包括中央北極海域,北極周邊國家海岸線200浬外的區域。

我想加入這個專案。我能做些什麼呢?

你能做的第一件事就是加入連署,一同成為北極守護者。你也可以邀請身邊朋友、家人一起參加,分享北極的資訊給更多人,講述北極此刻面臨的困境。為了達成目標,我們挑戰世界上最強大的國家和商業巨頭,這不是件容易的事。但最終我們一定會獲得勝利,因為在全球,已經有許許多多像你一樣的北極守護者紛紛加入。

但是北極周邊的國家允許污染者進佔北極,他們想必不會讓我們成功吧?

北極圈國家都應該負起守護北極的責任。《聯合國海洋法公約》特別關注保護半開放海域及冰面覆蓋的水域,呼籲這些國家共同合作。也就是說,我們的主張與國際法其實是一致的。但要讓公約落實,需要北極圈核心國家有強烈的政治意願,而我們正在努力嘗試。在全球公眾的支持下,以及我們守護北極的決心,這些國家的態度正逐步扭轉,甚至進一步採取行動。

有400萬人居住在北極,成立「北極保護區」會影響他們的生活嗎?

「守護北極」全球專案的訴求,並不是讓整個北極圈都成為保護區,也不是要禁止所有捕撈活動。我們建議成立的保護區,設立在北極點周圍尚無領屬的區域,涵蓋北極圈國家海岸線外超過200浬的地方。在俄羅斯,我們已經看到石油公司造成的災難性破壞,當地居民的生活、他們的未來,都因為大型石油開採而遭受嚴重損害。現在,我們絕不允許其他北極圈地區重蹈覆轍。

正如綠色和平國際總幹事庫米.奈都(Kumi Naidoo)所說:「北極圈正遭受前所未有的入侵和威脅。保護北極,需要全世界的公民都站出來,採取具體行動!禁止近海鑽油與海洋資源濫捕就是巨大的勝利,這個勝利不僅幫助我們守護珍貴的北極,也能保護北極近400萬居民。在北極點周圍建立全球保護區,既能徹底擊退污染者對極地的入侵,也能保護當地原住民的權益。」

為甚麼要在此刻保護北極?

北極的環境既獨特又脆弱,不但孕育地球上很多獨特的物種,也幫助調節全球氣候,角色非常重要。可是,北極現在正面臨種種威脅:氣候變遷加速北極冰融、石油業覬覦當地石油儲量並試圖開採、大範圍的工業化捕撈船隊也躍躍欲試……這些威脅更隨著冰川消融而加劇。30年來,我們已經失去了75%的北極海冰(依據夏季測量值)。隨著海冰融化,商業巨頭紛紛進駐,開採石油與稀有金屬、捕撈珍貴的海洋資源。隨著冰層融化,航道開通,他們更急切想經由北面的新航道縮短行程,這又將進一步增加石油及其他物質洩漏的機率,同時還帶來污染、海底噪音、傷害極地生物、過度捕撈,以及棲地破壞等種種危害。

北極海冰融化和我有何關聯?

北極的海冰融化與你我、所有人都有關聯。北極就像是地球的一架大冰箱,為地球保持涼爽。化石燃料使冰層融化,相當於敞開冰箱的大門,因為冰層會反射太陽光,大部分照射在地表冰層的陽光都被反射回太空。而相反地,如果是開闊的海平面,則會吸收較多陽光、反射較少。北冰洋的冰面像一頂遮陽帽,保持全球涼爽,摘掉它,我們的世界會很快變熱。另一個危險則是甲烷揮發。北極圈內儲存了很多甲烷,它們被冰封在冰層、永久凍土與死去的植被中。一旦冰層消融,甲烷和二氧化碳將被大量釋放。甲烷就是沼氣,它是一種強效溫室氣體,短期熱效應比二氧化碳還要高很多倍。儘管缺乏長期監測,我們難以判斷近期北極圈內甲烷的揮發是否異常,這個現象還是引起了科學界的關注。想像用保鮮膜蓋在一碗湯上,北極厚實的海冰可以防止波濤洶湧的海水湧上海岸。厚實的冰層抵消掉巨大波浪的能量,不會衝撞海灘和海岸峭壁。然而,冰層融化之後,海水已經開始吞噬海岸線,帶來的洪災,侵襲海邊的小村莊。

北極的石油儲量到底有多少?我們不是很需要這些石油嗎?

沒有人能夠確切評估北極的石油儲量,更無法估計提煉這些石油的可行性。根據美國地理調查的估計,北極的石油儲量佔全球未開採石油的13%,約為900億桶,僅夠全球使用三年。為了區區三年的使用量,讓污染企業進駐北極,付出的代價將非常巨大。解決能源短缺問題的關鍵,其實是增加對乾淨能源的投資。長遠而言,是發展再生能源取代化石燃料,短時間內,則應該盡可能減少化石燃料的使用。

在北極發生石油洩漏的可能性有多大?

北極氣候酷寒,在冰水中開採石油是非常危險的,一旦漏油事故發生,對脆弱的北極圈生態是致命的打擊。石油業的巨頭已經承認,一旦深水原油外洩發生,他們幾乎無能為力。也就是說,一旦發生漏油事故,當地居民賴以生存的地方將承受難估計的災害。

氣候變遷令北極海冰急速消融,減少了殼牌(SHELL)等大型石油企業前往北極鑽探的阻礙。SHELL等石油公司並未把北極冰融看作大自然的警訊,反而把它當作絕佳的商業機會,這是一件無比荒謬的事。

氣溫嚴寒、冰山漂浮、能見度低、地處偏遠,種種因素都讓鑽井過程中漏油風險大為提高。如果鑽井時遇到體積過大的冰山,鑽井船無法避開,就得臨時做出挪開鑽井設備的決定。

管道若破裂或者發生原油外洩,需時數月才能安裝另一套鑽井設備以減輕油井裡的壓力(通常這是唯一的解決方法)。如果不能在冬季海水被冰封之前堵住發生洩漏的油井,那麼整個冬天這些石油都會漂浮在海裡、凍在冰層中,漏油災害可能會長達兩年。

美國礦產管理局估計,在阿拉斯加北極,僅一塊租賃區使用期限內發生重大漏油事故的可能性就高達20%。對生活在當地的野生動植物來說,這無疑是絕大的災難,因為種種複雜的原因,北極一旦發生漏油事故,影響將比那些溫暖海域的漏油(例如美國墨西哥灣漏油事故)嚴重得多。

漏油會對北極的動物和生態造成什麼影響?

漏油事故對北極動物和生態的影響是毀滅性的。北極熊以冰原為家,還有獨角鯨、北極狐、雪鴞、繁殖期的海鸚與海雀,漏油將對牠們的生存帶來長期的嚴重影響。同時,許多海洋哺乳動物,如海豹和海象等,也會經由食物鏈而受影響。

阿拉斯加的海岸線超過40,000英里,比美國其他海岸線的總和還長,一場石油洩漏事故將嚴重打擊當地野生動物和漁業。對很多獨特的物種來說,包括北極熊、各種海豹、北極露脊鯨,還有無數的魚類和鳥,如王絨鴨和矛隼,這裡是牠們僅有的棲地。